Vos yeux ne sont pas bleus (ou verts) parce qu’ils contiennent des cellules pigmentées.

Comme l’écrit Paul Van Slembrouck pour le magazine Medium, leur couleur est en fait structurelle et cela implique une physique assez intéressante.

La partie colorée de votre œil s’appelle l’iris et se compose de deux couches : l’épithélium à l’arrière et le stroma à l’avant.

L’épithélium n’a que deux cellules d’épaisseur et contient des pigments noirs et bruns. Les taches sombres que certaines personnes ont dans l’œil sont en fait l’épithélium qui transparaît.

Le stroma, en revanche, est constitué de fibres de collagène incolores. Parfois, le stroma contient un pigment foncé appelé mélanine, et parfois il contient des dépôts de collagène en excès.

Et, chose fascinante, ce sont ces deux facteurs qui déterminent la couleur de vos yeux.

Les yeux bruns, par exemple, contiennent une forte concentration de mélanine dans leur stroma, qui absorbe la majeure partie de la lumière entrant dans l’œil indépendamment des dépôts de collagène, ce qui leur donne leur couleur foncée.

Les yeux verts ne contiennent pas beaucoup de mélanine, mais ils n’ont pas non plus de dépôts de collagène.

Cela signifie que si une partie de la lumière qui pénètre dans l’œil est absorbée par le pigment, les particules du stroma diffusent également la lumière en raison de l’effet Tyndall, qui crée une teinte bleue.

Combiné à la mélanine brune, cela donne aux yeux une apparence verte.

Les yeux bleus sont potentiellement les plus fascinants, car leur couleur est entièrement structurelle.

Les personnes qui ont les yeux bleus ont un stroma complètement incolore, sans aucun pigment, et qui ne contient pas non plus d’excès de dépôts de collagène.

Cela signifie que toute la lumière qui y pénètre est diffusée dans l’atmosphère et, par effet, crée une teinte bleue. 

Il est intéressant de noter que cela signifie que les yeux bleus n’ont pas réellement une couleur fixe. Tout dépend de la quantité de lumière disponible lorsque vous les regardez.

Van Slembrouck écrit pour Medium :
« Imaginez que vous puissiez vous rétrécir à une taille microscopique, puis passer à travers les mailles des fibres du stroma. C’est de là que vient la coloration structurelle…

… et dans le maillage se trouvent également des brins de tissu musculaire lisse qui se contractent pour dilater la pupille, tirant le bord interne de l’iris vers le bord externe. Lorsque cela se produit, les fibres du stroma se détendent et peuvent s’agiter lorsque la tension est relâchée. Cela me fait me demander si cela modifie aussi légèrement la couleur de votre œil. »

Source : Science Alerte

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